4月10日,在智利聖地亞哥,「事件視界望遠鏡」項目召開新聞發佈會。圖片來源:新華社

一個「網紅甜甜圈」吸引了全球民眾的關注,這張在全球六地同步發佈的「大片」,證實了神秘天體黑洞的存在,也使得愛因斯坦的百年猜想終得檢驗!近日,事件視界望遠鏡(EHT)公佈了首張黑洞照片,通過在地球上組合望遠鏡,看清了距離地球5,500萬光年的黑洞模樣,這個位於室女座星系團中超大質量星系 M87中心的黑洞,質量為太陽的65億倍,16位中國天文學家更參與了全球對遙遠超大黑洞的顛覆性觀測,為M87黑洞成像作出了中國貢獻。而在發佈現場,記者還看到了不少青少年天文愛好者,他們對於黑洞「秘密」尤感興奮,更直言冀加入科學大軍,成為新一代「探索者」。

百年之前, 愛因斯坦廣義相對論得到了首次試驗驗證,而黑洞在理論上便是愛因斯坦廣義相對論預言存在的一種天體。「此次黑洞照片公佈最重要的意義之一,便是印證了愛因斯坦相對論的正確性。」中科院上海天文臺臺長沈志強表示,給黑洞拍照,最重要的目的是在強引力場的極端環境下驗證愛因斯坦的廣義相對論,並同時細緻研究黑洞周圍的物質吸積和噴流的形成及傳播。

從1916年首個「黑洞」被發現,到如今黑洞終於有了首張照片,人們對黑洞的認知終於從理念到有圖有真相,但為什麼百年來,黑洞都僅是一團迷霧?沈志強表示,理論上來說,黑洞只是一個點,且有著超強吸引力,包括光在內的任何物都難以逃脫這個黑暗天體。想要給黑洞呈像,就好像在地球看清月亮的一個橙子或者信用卡,「難於上青天。」

擬在西藏設觀測臺

而為了看清楚黑洞的真相,一個通過國際合作而實現的、由八個地面射電望遠鏡組成的觀測陣列逐漸形成,通過形成一個口徑如地球大小的「虛擬」 望遠鏡來捕捉黑洞的圖像。2016年,中國科學家加入了這個計劃,全球200多名頂尖科學家通力合作,使用VLBI(甚長基線干涉測量技術),終於看清了黑暗天體的真面目。

沈志強透露,「其實之前,我們也觀測過很多黑洞圖像,但這一次我們的測試點位於事件視界300億公里遠的地方,這已經是目前到達的極限地位。」沈志強表示,此次的觀測波段達到 1.3 毫米,已比10年前提升了數倍。「就好像以前我們看到是一團不清楚的團,但如今,雖然仍不能近距離觀測,但就如近視戴上了眼鏡,圖像已經清晰了。」而未來,科學家還將探索0.8毫米的觀測,更或在中國西藏地區,設立更有利的觀測臺。

年輕人冀加入探索

在發佈會現場,10歲的袁同學尤感興奮,「我能夠作為第一批見證者感到非常高興,這對於我的啟發很大,讓我更加了解了黑洞的知識,我希望以後有機會也能夠加入科學家行列。」

而不僅有科學意義,上海天文臺研究院顧敏峰表示,此次研究更讓普通民眾近距離接觸了宇宙的奧秘,「人類對於自然的好奇心天生就有,這一次讓普通民眾對於科學對於天文有了更多的關注,這是一個非常好的契機。」他表示,此次相信只是科學探索的開始,未來,相信將會有新的研究成果不斷誕生。

(來源:香港文匯報)